Mal de Altura РQué es, síntomas, cómo evitarlo y cómo aclimatarse

¬ŅQu√© es el Mal de Altura? – A qu√© se debe

El mal agudo de monta√Īa (MAM), conocido como mal de altura, soroche o apunamiento, lo causa la falta de ox√≠geno. A mayor altitud, menor es la concentraci√≥n de ox√≠geno en el aire, y si no se adapta o aclimata el organismo a dichas circunstancias, aparece el mal de altura.

Las personas que corren mayor riesgo de sufrir mal de altura son los monta√Īeros y los turistas que visitan regiones monta√Īosas o altipl√°nicas por encima de los 2.500 metros de altitud; Per√ļ, Bolivia, Colombia, Nepal, Tibet, etc. La gravedad del soroche depender√° de la velocidad de ascenso y la altitud alcanzada.

El soroche es más frecuente en jóvenes y personas que residen habitualmente a menos de 1.000 metros de altitud. Cabe decir que ni un buen estado de forma ni la preparación física, por excelentes que sean, pueden prevenir el mal de altura.

Soy Aitor, viajero y monta√Īero, y estuve a punto de perder a un amigo en el Himalaya por no darle importancia al soroche. Hoy te explico qu√© es el mal de altura, cu√°les son los s√≠ntomas, cu√°l es la soluci√≥n para evitarlo, c√≥mo adaptarse y c√≥mo afecta en diversos lugares del mundo.

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¬ŅCu√°les son los s√≠ntomas del Mal de Altura? – C√≥mo afecta

  1. Falta de aliento.
  2. Fatiga y/o debilidad.
  3. Dolor de cabeza.
  4. Mareo y/o sensación de vértigo.
  5. Pulso acelerado.
  6. Falta de apetito.
  7. Náuseas y/o vómitos.
  8. Dificultad severa para respirar.
  9. Insomnio.
  10. Pérdida del equilibrio.
  11. Confusión y/o alucinaciones.
  12. Piel p√°lida, gris o azul.

Los s√≠ntomas del mal de monta√Īa van apareciendo m√°s o menos en ese orden. Es normal que la altitud cause algo de fatiga o debilidad y un ligero dolor de cabeza en caso de hacer esfuerzos. Incluso habiendo seguido todos los consejos para adaptarse a la altitud y teniendo el cuerpo ya aclimatado.

¬ŅQu√© hacer para evitar el mal de altura? – Soluci√≥n

1- Aclimatarse a la altura. Esta es la mejor solución al mal de altura, adaptar nuestro cuerpo a la falta de oxígeno provocada por la altitud. En el siguiente punto te explico qué técnica seguir para conseguirlo. Pero, si vas a volar directamente a un lugar por encima de los 2.500 metros de altura, como Cuzco, La Paz, Bogotá, Atacama o Lukla por mencionar algunos, no podrás aplicar este método al 100% y tendrás que prestas especial atención a los siguientes consejos.

2- Beber mucha agua. Hidrátate mucho, las regiones altas suelen ser muy áridas, y la deshidratación agrava los síntomas del mal de altura.

3- Mantener la calma. Controla la respiraci√≥n inhalando y exhalando de manera pausada y profunda. Una respiraci√≥n agitada agrava los s√≠ntomas del mal de altura; acelera el pulso, empeora la sensaci√≥n de mareo, acent√ļa la fatiga y el dolor de cabeza, etc.

4- Evitar el alcohol y el tabaco. El alcohol deshidrata y el tabaco dificulta la respiración, así que no hay más que explicar; no cometas excesos.

5- Tomar remedios naturales. En cada lugar del mundo tienen remedios diferentes; en Bolivia mascan hojas de coca, en Chile machacan la chachacoma para inhalan su aceite esencial, etc. Allí donde fueres haz lo que vieres, sigue los consejos de la población local. Cabe decir que estos remedios caseros no curan el mal de altura, dan vigor o son broncodilatadores que ayudan a evitar el mal de altura.

6- Tomar medicinas. Yo nunca he tomado f√°rmacos, pero s√© de muchos viajeros que s√≠ lo han hecho y algunos dicen que funcionan, y otros dicen que no. No soy m√©dico ni farmac√©utico, as√≠ que no quiero ni puedo prescribirte nada. Pero bueno, que sepas que hay medicinas dise√Īadas para paliar el mal de altura.

La solución para el mal de altura es tomar las medidas necesarias para evitarlo y no llegar a padecerlo. Sigue estos consejos para evitar el soroche.

Si empiezas a sufrir s√≠ntomas moderados como n√°useas o s√≠ntomas graves como insomnio y dificultad severa para respirar, la √ļnica soluci√≥n para parar el mal de altura es descender; bajar de inmediato a una altitud inferior, perder toda la altitud que puedas de manera segura.

¬ŅQu√© hacer para aclimatarse a la altura? – C√≥mo adaptarse

¬ŅC√≥mo adaptarse a la altura? Ganando altitud poco a poco, ascendiendo suavemente. La gravedad del mal agudo de monta√Īa depende de la velocidad de ascenso y la altitud alcanzada.

Si ganas altitud poco a poco, el cuerpo puede aclimatarse a la falta de oxígeno. Poco a poco, nuestro organismo crea más glóbulos rojos para aprovechar mejor el menguante oxígeno de la atmósfera.

¬ŅQu√© hacer para aclimatarse a la altura? La ¬ęregla de oro¬Ľ para prevenir problemas relacionados con la altitud es subir a cotas m√°s altas durante el d√≠a, y descender para dormir. Lo ideal es que nuestro alojamiento est√© cada d√≠a 500 m√°s alto que el d√≠a anterior, tomando un descanso en esta escalada cada 3 o 4 d√≠as.

Por ejemplo, llegado a los 3.000 metros, hacer una excursión de ida y vuelta a una cota de 3.500-4.000 metros de altitud, y volver a la cota de 3.000 para dormir. Al día siguiente, hacer una excursión de día a cotas de 4.000-4.500, metros de altitud, y dormir a 3.500. Al tercer o cuarto día, pasar 2 noches en la misma cota.

¬ŅCu√°nto tiempo dura el mal de altura?

La duraci√≥n del mal de altura depende de su gravedad. El soroche leve puede acompa√Īarte durante todo el tiempo que pases en altura. En cambio, el mal de monta√Īa grave puede ser fulminante y acabar contigo en cuesti√≥n de horas.

Vuelvo a repetir que en caso de sufrir síntomas de mal de altura grave, es imprescindible bajar de inmediato a una altitud inferior; descender.

Yo tuve que descender por el Himalaya de noche para salvar a un amigo, y caminamos 4 horas a oscuras para bajar los 4.200 a los 3.500 metros de altitud. Esto fue suficiente para mitigar los síntomas graves, pero al amanecer nuestro amigo tuvo que seguir descendiendo y necesitó casi dos semanas para recuperarse al 100%.

En mi caso, empiezo con los s√≠ntomas moderados de mal de altura a 5000 metros; ya me ha pasado un par de veces. Y es que el estado de forma o la preparaci√≥n f√≠sica, por excelentes que sean, no previenen el MAM en absoluto, y pese a estar aclimatado a la altura, los s√≠ntomas pueden aparecer en cualquier momento.

¬ŅC√≥mo afecta la altura en…?

El apunamiento, MAM, soroche o mal de altura afecta de igual manera en un pa√≠s que en otro, depende √ļnicamente de la altura y de la predisposici√≥n del organismo de cada uno, independientemente de su forma f√≠sica.

De todas formas, te voy a dar ejemplos concretos de cómo evitar el mar de altura o cómo aclimatarse en los siguientes lugares, que son los que más se suelen buscar en Internet.

En Per√ļ

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El mal de altura te afectar√° de diferente manera dependiendo de la zona de Per√ļ en la que aterrices. En Lima no tendr√°s ning√ļn problema, porque est√° a nivel de mar. Pero, si vuelas directo a Cuzco, lo m√°s seguro es que sientas s√≠ntomas leves del mal de altura (o soroche como se conoce Sudam√©rica).

Tomando como referencia este caso, el de llegar en avión a Cuzco, directo a 3.400 metros de altitud, es muy importante que sigas los consejos que los síntomas leven deriven en mal de altura grave.

Bien es cierto, que no puedes aplicar la regla de oro de la aclimataci√≥n, la de ascender lentamente, pero puedes tomar otras medidas como por ejemplo subir a la Monta√Īa Arcoiris (5.200 msnm) el √ļltimo d√≠a de tu estancia all√≠, porque tu cuerpo estar√° m√°s acostumbrado a la altitud.

En otros art√≠culos te cuento qu√© ver en Per√ļ, qu√© hacer en Cuzco y alrededores, c√≥mo llegar a Machu Picchu barato y todo lo que necesitas saber antes de comprar los boletos de Machu Picchu, Monta√Īa y Huayna Picchu. Espero que sean de tu inter√©s y que te ayuden a organizar tu viaje ūüėČ

En Bolivia

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Un tercio de Bolivia lo ocupa el altiplano andino, situado entre los 3.500 y los 4.500 metros de altitud. Por ejemplo, La Paz está a 3.600 metros de altura, y El Alto, el municipio mayoritariamente indígena colindante con La Paz, a 4.100.

Aqu√≠ el consejo o la recomendaci√≥n para evitar el mal de altura es la misma que en el caso de Per√ļ; bebe mucha agua, no hagas esfuerzos, evita el tabaco y el alcohol y masca hojas de coca.

En Nepal

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La capital de Nepal, Katmand√ļ, est√° a tan solo 1.400 metros de altura, as√≠ que no hay riesgo de sufrir de apunamiento. El riesgo lo correr√°s si haces alg√ļn trekking por el Himalaya.

En este caso, puedes aplicar la ¬ęregla de oro¬Ľ para evitar el mal de altura y sus s√≠ntomas; ascender suavemente para que tu cuerpo se aclimate a la carencia de ox√≠geno. En una secci√≥n anterior te he contado c√≥mo adaptarse a la altura.

Si est√°s pensando en viajar a Nepal, te cuento que hacer en Katmand√ļ, qu√© llevar en la mochila al Annapurna y c√≥mo hacer el trekking del Annapurna por etapas.

En Suiza

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El caso de Suiza es similar al de Nepal, gran parte del territorio está a una altitud en la que no hay riesgo de sufrir mal de altura. El peligro se limita a las cumbres alpinas, donde es de vital importancia aclimatarse a la altitud para evitar la aparición de dicho mal.

Te cuento qué ver en Suiza, cómo subir al observatorio de Jungfraujoch y cómo visitar Zermatt en estos artículos de mi blog. Espero que te sirvan de ayuda si viajas al país de los Alpes.

En Colombia

La mayor√≠a de las personas que vuelan directamente a Bogot√° y no est√°n aclimatadas a la altitud sufren de soroche o mal de monta√Īa. La capital de Colombia est√° a 2.600 metros de altitud, y es normal sentir algo de fatiga y falta de aliento al llegar.

Sigue los mismos consejos que te he dado para Bolivia y Per√ļ; llegas de golpe a una altitud importante, as√≠ que es importante que bebas mucha agua, no hagas esfuerzos y hagas vida saludable (sin alcohol ni tabaco).

En el avión

Muchas personas preguntan si se puede sufrir mal de altura en el avión; la respuesta es que NO, imposible. Los aviones están aislados del exterior y preparados para mantener unas condiciones atmosféricas concretas. Así pues, dentro del avión no puedes sufrir soroche.

Espero que mis explicaciones te hayan servido de ayuda para entender qu√© es el mal de altura, cu√°les son los s√≠ntomas, c√≥mo evitarlos y qu√© hacer para adaptarse. Si quieres saber alg√ļn detalle m√°s sobre el mal de altura, escr√≠beme un comentario y pondr√© todo mi empe√Īo en ayudarte.

Aitor

La curiosidad me ha llevado a viajar por m√°s de 70 pa√≠ses, y quiero inspirarte para que t√ļ tambi√©n viajes barato y sin miedo. En mi blog encontrar√°s gu√≠as de viaje, recomendaciones, consejos y an√©cdotas.

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2 comentario en “Mal de Altura – Qu√© es, s√≠ntomas, c√≥mo evitarlo y c√≥mo aclimatarse

  1. ¬ŅA qu√© altura m√°xima has llegado? ¬ŅEn Nepal estuviste m√°s alto que en Bolivia?
    Muy importante ir aclimatandote poco a poco. Cuando viaj√© por el norte de Chile, Bolivia y Per√ļ ten√≠a miedo de sufrir por el mal de altura; en cambio, segu√≠ tus consejos y no me sent√≠ mal en ning√ļn momento.

    1. ¡Qué alegría leer tus palabras Miren!

      Claro, los consejos para adaptarse a la altitud y aplacar el mal de altura que doy aqu√≠ son los que recomiendan m√©dicos y expertos monta√Īeros.

      Sobre la altitud m√°xima a la que he llegado; 5.416 metros en Nepal y 5.200 en Per√ļ.

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